Mahomet et Charlemagne

Mahomet et Charlemagne
Henri Pirenne

Tempus, 2016, 312 pages

Le voici enfin réédité ce classique des classiques, œuvre du célèbre médiéviste belge Henri Pirenne. On connaît la thèse qui, à la parution de l’ouvrage, en 1935, avait fait couler beaucoup d’encre dans la communauté des historiens. Pour Henri Pirenne, cela ne faisait aucun doute : l’émergence de Mahomet et l’avancée de l’islam au VII° siècle avaient changé la face du monde occidental. Comment cela, dira-t-on ? Quel lien entre Mahomet et l’empereur à la barbe fleurie, quand un siècle et demi les sépare et qu’il existe une mer entre l’Empire carolingien et les conquêtes musulmanes ? L’avancée prodigieuse des cavaliers de l’islam jusqu’en Sicile et dans le sud de la France déplace le centre de gravité de la chrétienté occidentale. Pour faire court et être très concret, il est significatif d’observer que la capitale de l’Empire carolingien n’est pas Rome, mais Aix-la-Chapelle. En ce sens, Henri Pirenne a raison de faire remarquer qu’il y a un lien étroit, quoique très indirect, entre Mahomet et Charlemagne : « L’islam a rompu l’unité méditerranéenne que les invasions germaniques avaient laissé subsister. » (p. 140) 

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